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Criminalization of housing struggles in Europe

Posted by European Action Coalition on 1 December 2022
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United against the attacks on squats, tenants and our solidarity structures!

[EN] Giambellino in Milan, Prosfygika in Athens and the law ‘Kasbarian-Bergé’ in France: united against the attacks on squats, tenants and our solidarity structures! All over the World, the criminalization of solidarity and structures that oppose the cannibalistic capitalist system is increasing. Also, in the struggles for housing and access to the city for all, the repression is scaling up to new levels. In less than a month, in three European countries, we witnessed at least three serious examples of state attacks against squatters, tenants and solidarity structures [Read more below 👇]

[FR] Giambellino à Milan, Prosfygika à Athènes et la loi ‘Kasbarian-Bergé’ en France : uni·es contre les attaques contre les squats, les locataires et nos structures de solidarité ! Partout dans le monde, la criminalisation de la solidarité et des structures qui s’opposent au système capitaliste-cannibale augmente. Les luttes pour le droit au logement et le droit à la ville pour tous.tes ne sont pas épargnées, la répression atteint de nouveaux sommets. En moins d’un mois, dans trois pays européens, nous avons assisté à au moins trois exemples sérieux d’attaques des États contre les squatteur·euses, les locataires et les structures de solidarité. [Lire la suite plus bas 👇]

[ES] Giambellino en Milán, Prosfygika en Atenas y la ley ‘Kasbarian-Bergé’ en Francia: ¡Unidos contra los ataques a ocupas, inquilinas y a nuestras estructuras solidarias! En todo el mundo, la criminalización de la solidaridad y de las estructuras que se oponen al sistema capitalista caníbal está aumentando. Además, en las luchas por la vivienda y el acceso a la ciudad para todos, la represión escala a nuevos niveles. En menos de un mes, en tres países europeos, fuimos testigos de al menos tres ejemplos graves de ataques estatales contra ocupantes ilegales, inquilinas y estructuras solidarias… [Lea más abajo👇]

Using all three state powers; legislative, judiciary and executive, these attacks on squats, on spaces developing different approaches of living together, but also more largely on our fundamental right to housing, are the consequences of state fascization. 

Democracy, with its claims to protection of minoritiesfreedom of assembly and association et al, is crumbling in Europe. As social movements and as people, we are confronted by more surveillance and new laws which threaten our political organising and, in other cases, criminalize our actions and our inability to pay the bills.

Siamo tutti Robin Hood!

Italy: members of Giambellino Neighborhood Commitee convicted as criminal organization

On 9th November, comrades from il Comitato Abitanti Giambellino-Lorenteggio in Milan were condemned to very harsh sentences, ranging from 1 year and 7 months to 5 years and 5 months in prison. The Committee was formed to oppose the numerous evictions that have hit the historic working-class neighbourhood in the South-Western suburbs of Milan during the past decade. The comrades were found guilty of occupying houses abandoned by the municipality/public companies in a city where the high cost of living is unbearable for many people. The aspect that makes the years of punishment skyrocket is the fact that the inhabitants organised collectively, to defend themselves against evictions and to organise new occupations.

The charge is that of “criminal organisation”, althoughin the words of the prosecutors, the comrades “did not act for profit but allegedly had a common purpose: a touted ‘social justice’ to protect the right to housing, aimed at creating a solution to the housing emergency, parallel and opposed to that offered by the institutions.”  It is clear that the judgement is a political attack on housing struggles and, more generally, on those who organise collectively to satisfy their needs and to live alternatively. Furthermore, the new neo-fascist government implemented a so-called ‘anti-rave’ law that prohibits gatherings of more than 50 people which is another instrument to attack the movement by giving more excecutive power to the police.“Criminal organisation” is a charge that the biased judges are using to repress struggles all over the country, as in the case of the No Tav movement in Val di Susa. These are not criminal organisations, just collectives in resistance !

Defend Prosfygika everywhere!

Greece: police raid with 79 arrestations in the squatted neighborhood of Prosfygika

On Tuesday 22nd November, the police in Athens/Greece launched a massive attack on the squatted neighborhood of Prosfygika. This residential area of eight appartment blocks was constructed in the 1930s, for refugees coming from Asia Minor. A tradition of resistance has prevailed, and since 2010, 400 persons – adults and children – live there, most have self-organized as the Community of Squatted Prosfygika. Despite its central position on Alexandras Avenue, between the Supreme Court, the main police station and the stadium of Panathinaikos, the neighbourhood has impressively resisted gentrification. However, since years, the government is consistly threatening with eviction and has announced its intention to destroy most of the neighbourhood.

That morning, the police raided the neighborhood and kidnapped two people, maintaining a presence with various armed forces throughout the day. During a solidarity assembly which was called later that day, the police entered again and violently arrested a total of 79 people, who were taken to the police station. The next day, after having been fingerprinted, the detained were brought before the magistrate   on charges of disorderly conduct, attempted aggravated assault, possession of weapons offences and more. Even a photojournalist was similarly charged. Several people were badly beaten and taken to hospital. This attack illustrates all-too clearly the political climate in Greece. Since 2019, dozens of squats have been forcibly evicted and political movements face heavy repression. But the spirit of resistance is still smouldering and fuelled by the repression.

Stop Kasbarian-Bergé!

France: new law no.360 to ‘protect building against occupations’ enters parliament

In France, a new law proposed by two deputies of the majority, Kasbarian-Bergé, supported by the right and the extreme right, is discussed in the National Assembly on the 28th November. The law proposal aims to criminalize tenants who struggle to pay their rent and risk eviction as well as squatters of empty buildings. Tenants who are summoned in court due to a rent debt may have their rental contract cancelled and would be automatically evicted even if they are paying off their debt. Homeless people and squatters who occupy empty buildings risk up to three years imprisonment and €45,000 fine. All the checks and balances which protect tenants are seen merely as delays and drastically reduced. Those prevention procedures which could halt an eviction are thereby nullified

Squatters could be evicted on the sole decision of the Prefect, without any judgment procedure preceding the eviction, so the judge’s power to stop an eviction becomes obsolete. This is a law of extreme brutality; criminalizing poor tenants, homeless people and squatters, underminding the human right to housing in France. In times of extreme inflation in the costs associated with meeting basic needs, including drastic rises in housing costs  and energy bills, the government leaves no option open to poor people who are struggling to pay their rent other than the stark choice between living in the streets or go to jail. We choose to resist!

In squats and free spaces we establish laboratories to build the communities of tomorrow

As European Action Coalition for the right to housing and to the city, we condemn all these attacks on our comrades, our friends and neighbours. We can only oppose the criminalization of organized resistances for housing justice for obvious reasons, and the growing state repression our movements and allies are facing. We understand these attacks as dangerous signs which pose a challenge to us, not only because of our anti-repression commitment but also because these developments endanger our capacity to sustain ways of life outside social relations shaped by the forces of competition and monetarization. Furthermore, squats and free spaces are, for some of us, our meeting points and our centres of political organizing.

Our unconditional solidarity is now with the comrades in Giambellino, Prosfygika and all others facing repression,wherever they may be. We stand in solidarity with squats all over France that are threatened by the Kasbarian-Bergé law-to-be and all tenants that can not (or will not be able to) pay their rents. Criminalization will not lead to any division of our movement. And the criminalization of poverty will not call our class solidarity into question. In our local struggles, we will reinforce the resistance of our free spaces. The prioritization of private property and the negation of the basic needs of the people are calling us for social mobilization and actions towards a fundamental change in our societies.

Solidarity with all squats, occupations and self-organized free spaces! Solidarity with all those who struggle to pay their rents, who get evicted and who risk incarceration because they are trying to survive in cities which have become unaffordable to live for most of us!

The European Action Coalition for the right to housing and to the city

Utilisant les trois pouvoirs législatif, judiciaire et exécutif, ces attaques contre les squats, contre les espaces développant des approches différentes du vivre ensemble, mais aussi plus largement contre notre droit fondamental au logement, sont les conséquences de la fascisation des États. 

La démocratie, avec ses prétentions à la protection des minorités, à la liberté de se réunir, de s’associer et d’autres, s’effrite en Europe. En tant que mouvements sociaux et personnes, nous sommes confronté·es à une surveillance accrue et à de nouvelles lois qui menacent notre organisation politique et, dans d’autres cas, criminalisent nos actions et notre incapacité à payer nos factures.

Siamo tutti Robin Hood!

Italie : les membres du comité de quartier Giambellino condamné·es en tant qu’organisation criminelle

Le 9 novembre, des camarades du Comitato Abitanti Giambellino-Lorenteggio de Milan ont été condamné.es à des peines très lourdes, allant de 1 an et 7 mois à 5 ans et 5 mois de prison. Le Comitato avait été créé pour s’opposer aux nombreuses expulsions qui ont frappé ce quartier ouvrier historique de la banlieue sud-ouest de Milan au cours de la dernière décennie. Les camarades ont été jugé.es coupables d’occuper des maisons abandonnées par la municipalité/les entreprises publiques dans une ville où le coût élevé de la vie est insupportable pour de nombreuses personnes. L’élement qui a été utilisé pour justifier les années de punition est le fait que les habitant.es se sont organisé.es collectivement, pour se défendre contre les expulsions et pour ouvrir de nouvelles occupations.

L’accusation est celle d'”organisation criminelle”, bien que, selon les termes des procureurs, les camarades “n’ont pas agi dans un but lucratif mais auraient eu un objectif commun : une prétendue “justice sociale” pour protéger le droit au logement, visant à créer une solution à l’urgence du manque d’accès au logement, parallèle et opposée à celle offerte par les institutions.”  Il est clair que ce jugement est une attaque politique contre les luttes pour l’accès au logement et, plus généralement, contre celleux qui s’organisent collectivement pour satisfaire leurs besoins et leur désir de vivre autrement. En outre, le nouveau gouvernement néofasciste a mis en œuvre une loi dite “anti-rave” qui interdit les rassemblements de plus de 50 personnes, ce qui constitue un autre instrument pour attaquer le mouvement en donnant plus de pouvoir exécutif à la police. “Organisation criminelle” est une accusation que les juges partiaux utilisent pour réprimer les luttes dans tout le pays, comme dans le cas du mouvement No Tav à Val di Susa. Ce ne sont pas des organisations criminelles, juste des collectifs en résistance !

Defend Prosfygika everywhere!

Grèce : raid de la police avec 79 arrestations dans le quartier squatté de Prosfygika

Mardi 22 novembre, la police d’Athènes/Grèce a lancé une attaque massive contre le quartier squatté de Prosfygika. Ce quartier résidentiel de huit blocs d’appartements a été construit dans les années 1930, pour les réfugié.es venant d’Asie Mineure. Une tradition de résistance a prévalu, et depuis 2010, 400 personnes – adultes et enfants – y vivent, la plupart s’étant auto-organisées en tant que Communauté squattée de Prosfygika. Malgré sa position centrale sur l’avenue Alexandras, entre la Cour suprême, le poste de police principal et le stade du Panathinaikos, le quartier a résisté de manière impressionnante à la gentrification. Cependant, depuis des années, le gouvernement menace constamment les occupant.es d’expulsion et a annoncé son intention de détruire la majeure partie du quartier.

Ce matin-là, la police a fait une descente dans le quartier et a enlevé deux personnes, maintenant une présence avec diverses forces armées tout au long de la journée. Lors d’une assemblée de solidarité convoquée plus tard dans la journée, la police est à nouveau entrée et a violemment arrêté un total de 79 personnes, qui ont été emmenées au poste de police. Le lendemain, après avoir fait l’objet d’un relevé d’empreintes digitales, les personnes détenues ont été présentées devant le magistrat pour trouble à l’ordre public, tentative d’agression aggravée, possession d’armes, etc. Un photojournaliste a été inculpé de la même manière. Plusieurs personnes ont été sévèrement battues et emmenées à l’hôpital suite à l’arrestation. Cette attaque illustre trop clairement le climat politique en Grèce. Depuis 2019, des dizaines de squats ont été expulsés de force et les mouvements politiques font face à une forte répression. Mais l’esprit de résistance est toujours latent et alimenté par la répression.

Stop Kasbarian-Bergé!

France : la nouvelle loi n° 360 visant à “protéger les bâtiments contre les occupations” entre au parlement

En France, une nouvelle loi proposée par deux députés de la majorité, loi dite “Kasbarian-Bergé”, soutenue par la droite et l’extrême droite, est discutée à l’Assemblée nationale le 28 novembre. La proposition de loi vise à criminaliser les locataires qui peinent à payer leur loyer et risquent l’expulsion ainsi que les squatteur·euses de bâtiments vides. Les locataires qui sont convoqué.es au tribunal en raison d’une dette de loyer peuvent voir leur contrat de location annulé et seraient automatiquement expulsé.es même s’iels remboursent leur dette. Les personnes sans-abri et les squatteur·euses qui occupent des bâtiments vides risquent jusqu’à trois ans d’emprisonnement et 45 000 euros d’amende. Tous les mécanismes de contrôle et d’équilibre qui protègent les locataires ne sont considérés que comme des délais et sont réduits de manière drastique. Les procédures de prévention qui pourraient empêcher une expulsion sont ainsi réduites à néant. 

Les squatteur·euses pourraient être expulsé.es sur la seule décision du préfet, sans qu’aucune procédure de jugement ne précède l’expulsion, le pouvoir du juge d’arrêter une expulsion devient ainsi obsolète. Il s’agit d’une loi d’une extrême brutalité ; elle criminalise les locataires pauvres, les sans-abri et les squatteur·euses, sapant le droit humain au logement en France. En cette période d’inflation extrême des coûts associés à la satisfaction des besoins de base, y compris les augmentations drastiques des coûts du logement et des factures d’énergie, le gouvernement ne laisse aucune autre option aux personnes pauvres qui luttent pour payer leur loyer que le choix brutal entre vivre dans la rue ou aller en prison. Nous choisissons de résister !

Dans les squats et les espaces libres, nous créons des laboratoires pour construire les communautés de demain

En tant que Coalition européenne d’action pour le droit au logement et à la ville, nous condamnons toutes ces attaques contre nos camarades, nos ami·es et nos voisin·es. Nous ne pouvons que nous opposer à la criminalisation des résistances organisées pour défendre notre droit au logement pour des raisons évidentes, et à la répression croissante des États à laquelle nos mouvements et alliés sont confrontés. Nous entendons ces attaques comme des signes dangereux qui nous posent un défi, non seulement en raison de notre engagement contre la répression, mais aussi parce que ces développements mettent en danger notre capacité à maintenir des modes de vie en dehors des relations sociales façonnées par les forces de la concurrence et de la marchandisation. De plus, les squats et les espaces libres sont, pour certain.es d’entre nous, nos points de rencontre et nos centres d’organisation politique.

Notre solidarité inconditionnelle va désormais aux camarades de Giambellino, de Prosfygika et à tous.tes les autres confronté·es à la répression, où qu’iels se trouvent. Nous sommes solidaires des squats de toute la France qui sont menacés par la future loi Kasbarian-Bergé et de tous.tes les locataires qui ne peuvent pas (ou ne pourront pas) payer leurs loyers. La criminalisation ne mènera à aucune division de notre mouvement. Et la criminalisation de la pauvreté ne remettra pas en cause notre solidarité de classe. Dans nos luttes locales, nous renforcerons la résistance de nos espaces libres. La priorisation de la propriété privée et la négation des besoins fondamentaux de la population nous appellent à la mobilisation sociale et aux actions pour un changement fondamental de nos sociétés.

Solidarité avec tous les squats, occupations et espaces libres auto-organisés ! Solidarité avec tous·tes celleux qui luttent pour payer leurs loyers, qui se font expulser et qui risquent l’incarcération parce qu’iels essaient de survivre dans des villes qui sont devenues inabordables pour la plupart d’entre nous !

La coalition européenne d’action pour le droit au logement et à la ville

Usando los tres poderes estatales: legislativo, judicial y ejecutivo, estos ataques a las ocupaciones, a los espacios que desarrollan diferentes enfoques de convivencia, pero también más en gran medida a nuestro derecho fundamental a la vivienda, son las consecuencias del fascismo estatal.
 
La democracia, con sus pretensiones de protección de las minorías, libertad de reunión y asociación et al, se está desmoronando en Europa. Como movimientos sociales y como personas, nos enfrentamos a más vigilancia y nuevas leyes que amenazan nuestra organización política y, en otros casos, criminalizan nuestras acciones y nuestra incapacidad para pagar las facturas.

 

Siamo tutti Robin Hood!

Italia: miembros del Comité del Vecindario de Giambellino condenados como organización criminal

El 9 de noviembre, camaradas de il Comitato Abitanti Giambellino-Lorenteggio de Milán fueron condenados a penas muy duras, que van desde 1 año y 7 meses hasta 5 años y 5 meses de prisión. El Comité se formó para oponerse a los numerosos desahucios que han afectado al histórico barrio de clase trabajadora en los suburbios del suroeste de Milán durante la última década. Las compañeras fueron declaradas culpables de ocupar casas abandonadas por el municipio/empresas públicas en una ciudad donde el alto costo de vida es insoportable para muchas personas. El aspecto que hace que los años de castigo se disparen es el hecho de que los habitantes se organizaron colectivamente, para defenderse de los desalojos y organizar nuevas ocupaciones.
 
El cargo es el de “organización criminal”, aunque, en palabras de los fiscales, las compañeras “no actuaron con ánimo de lucro sino que supuestamente tenían un fin común: una promocionada ‘justicia social’ para proteger el derecho a la vivienda, encaminada a crear una solución a la emergencia habitacional, paralela y opuesta a la que ofrecen las instituciones”. Está claro que la sentencia es un ataque político a las luchas por la vivienda y, más en general, a quienes se organizan colectivamente para satisfacer sus necesidades y vivir alternativamente. Además, el nuevo gobierno neofascista implementó una ley llamada ‘anti-rave‘ que prohíbe las reuniones de más de 50 personas, lo que es otro instrumento para atacar al movimiento al otorgar más poder ejecutivo a la policía. “Organización criminal” es una acusación que los jueces parciales están utilizando para reprimir luchas en todo el país, como en el caso del movimiento No Tav en Val di Susa. ¡Estas no son organizaciones criminales, solo colectivos en resistencia!

 

Defend Prosfygika everywhere!

Grecia: redada policial con 79 detenciones en el barrio ocupado de Prosfygika

El martes 22 de noviembre, la policía de Atenas/Grecia lanzó un ataque masivo contra el barrio ocupado de Prosfygika. Esta zona residencial de ocho bloques de apartamentos se construyó en la década de 1930 para refugiados procedentes de Asia Menor. Ha prevalecido una tradición de resistencia, y desde 2010, 400 personas, adultas e infantes, viven allí, la mayoría se ha autoorganizado como la Comunidad de Ocupas Prosfygika. A pesar de su posición central en la Avenida Alexandras, entre la Corte Suprema, la comisaría principal y el estadio de Panathinaikos, el barrio ha resistido la gentrificación de manera impresionante. Sin embargo, desde hace años, el gobierno amenaza constantemente con el desalojo y ha anunciado su intención de destruir la mayor parte del barrio.
 
Esa mañana, la policía allanó el barrio y secuestró a dos personas, manteniendo presencia con varias fuerzas armadas durante todo el día. Durante una asamblea de solidaridad convocada ese mismo día, la policía entró nuevamente y detuvo violentamente a un total de 79 personas, quienes fueron conducidas a la comisaría. Al día siguiente, luego de haberles tomado las huellas dactilares, las detenidas fueron presentadas ante el juez de paz por los delitos de alteración del orden público, tentativa de agresión agravada, delitos de posesión de armas y más. Incluso un reportero gráfico fue acusado de manera similar. Varias personas fueron brutalmente golpeadas y trasladadas al hospital. Este ataque ilustra demasiado claramente el clima político en Grecia. Desde 2019, decenas de ocupas han sido desalojadas por la fuerza y los movimientos políticos se enfrentan a una fuerte represión. Pero el espíritu de resistencia sigue latente y alimentado por la represión.

 

Stop Kasbarian-Bergé!

Francia: la nueva ley n.º 360 para ‘proteger los edificios contra las ocupaciones’ entra en el parlamento

En Francia, una nueva ley propuesta por dos diputados de la mayoría, Kasbarian-Bergé, apoyada por la derecha y la extrema derecha, se debate en la Asamblea Nacional el 28 de noviembre. La propuesta de ley tiene como objetivo criminalizar a las inquilinas que luchan por pagar el alquiler y corren el riesgo de ser desalojadas, así como a las ocupantes ilegales de edificios vacíos. Las inquilinas que son citadas en la corte debido a una deuda de alquiler pueden ver cancelado su contrato de alquiler y serían desalojados automáticamente, incluso si están pagando su deuda. Las personas sin hogar y los ocupantes ilegales que ocupan edificios vacíos se exponen a penas de hasta tres años de prisión y 45.000 € de multa. Todos los cheques y saldos que protegen a las inquilinas se ven simplemente como retrasos y se reducen drásticamente. Quedan así anulados aquellos procedimientos preventivos que pudieran frenar un desalojo. 
 
Los ocupantes ilegales pueden ser desalojados por decisión exclusiva del Prefecto, sin ningún procedimiento de juicio previo al desalojo, por lo que la facultad del juez para detener un desalojo queda obsoleta. Esta es una ley de extrema brutalidad; criminalizando a las inquilinas pobres, las personas sin hogar y las ocupantes ilegales, socavando el derecho humano a la vivienda en Francia. En tiempos de inflación extrema en los costos asociados con la satisfacción de las necesidades básicas, incluidos aumentos drásticos en los costos de la vivienda y las facturas de energía, el gobierno no deja otra opción para las personas pobres que están luchando por pagar el alquiler que la dura elección entre vivir en las calles o ir a la cárcel. ¡Elegimos resistir!

 

En ocupaciones y espacios libres establecemos laboratorios para construir las comunidades del mañana

Como Coalición de Acción Europea por el derecho a la vivienda y a la ciudad, condenamos todos estos ataques contra nuestras compañeras, nuestras amigas y vecinas. Solo podemos oponernos a la criminalización de las resistencias organizadas por la justicia habitacional por razones obvias, y a la creciente represión estatal que enfrentan nuestros movimientos y aliados. Entendemos estos ataques como señales peligrosas que nos plantean un desafío, no solo por nuestro compromiso antirrepresivo, sino también porque estos desarrollos ponen en peligro nuestra capacidad de sostener formas de vida al margen de las relaciones sociales moldeadas por las fuerzas de la competencia y la monetarización. Además, las ocupaciones y los espacios libres son, para algunas de nosotras, nuestros puntos de encuentro y nuestros centros de organización política.
 
Nuestra solidaridad incondicional es ahora con las compañeras de Giambellino, Prosfygika y todas las demás que enfrentan la represión, donde sea que estén. Nos solidarizamos con las ocupaciones ilegales en toda Francia, que están amenazadas por la futura ley Kasbarian-Bergé y con todas las inquilinas que no pueden (o no podrán) pagar sus alquileres. La criminalización no conducirá a ninguna división de nuestro movimiento. Y la criminalización de la pobreza no pondrá en entredicho nuestra solidaridad de clase. En nuestras luchas locales reforzaremos la resistencia de nuestros espacios libres. La priorización de la propiedad privada y la negación de las necesidades básicas de las personas nos están llamando a la movilización social y acciones hacia un cambio fundamental en nuestras sociedades.
 
¡Solidaridad con todas las ocupas, ocupaciones y espacios libres autogestionados! ¡Solidaridad con todas aquellas que luchan por pagar sus alquileres, que son desalojadas y que corren el riesgo de ser encarceladas porque están tratando de sobrevivir en ciudades que se han vuelto inasequibles para la mayoría de nosotras!
 
La Coalición de Acción Europea por el derecho a la vivienda y a la ciudad
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